Causas del autismo

 Las investigaciones científicas han relacionado la
aparición del autismo en el niño con las siguientes causas:

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  • Agentes genéticos como causa del autismo: se ha
    demostrado que en el trastorno autista existe una importante
    base genética. En estudios clínicos desarrollados con mellizos, se ha
    observado que cuando se detecta el trastorno en uno de los hermanos,
    existe un alto porcentaje (en torno a un 90%) de probabilidades de que
    el otro hermano también lo desarrolle. Si el estudio se ha llevado a
    cabo en el ámbito familiar, las estadísticas muestran que existe un 5%
    de probabilidades de aparición en el neonato en el caso de que tenga un
    hermano con el trastorno, que es una probabilidad bastante superior a la
    que tendría en el caso de que no existieran antecedentes documentados
    en su familia. Estos datos indican claramente una carga genética ligada
    al trastorno autista. Las investigaciones tienen por objeto determinar
    los genes involucrados en la aparición del trastorno, y ya han
    establecido la relación directa entre la inhibición del gen de la
    neuroligina NL1 y el desarrollo de autismo, aunque se sabe que hay más
    genes implicados. De hecho, se establece que deben estar presentes hasta
    15-20 alteraciones genéticas a la vez para que se exprese de manera
    completa el autismo. Algunas teorías, incluso, tratan de relacionarlo
    con el síndrome del X frágil.
 
  • Agentes neurológicos como causa del autismo: se han
    constatado alteraciones neurológicas, principalmente en las áreas que
    coordinan el aprendizaje y la conducta, en aquellos pacientes
    diagnosticados de trastornos del espectro autista. Particularmente, la
    epilepsia está relacionada con el autismo, pues un tipo concreto, el
    síndrome de West, desarrolla autismo hasta en una quinta parte de los
    casos y viceversa.
 
  • Agentes bioquímicos como causa del autismo: se han podido determinar alteraciones en los niveles de ciertos neurotransmisores, principalmente serotonina y triptófano.
 
  • Agentes infecciosos y ambientales como causa del autismo:
    determinadas infecciones o exposición a ciertas sustancias durante el
    embarazo pueden provocar malformaciones y alteraciones del desarrollo
    neuronal del feto que, en el momento del nacimiento, pueden manifestarse
    con diversas alteraciones como, por ejemplo, trastornos del espectro
    autista.
 
  • Otras posibles causas del autismo: se han estipulado otras razones, como las complicaciones obstétricas durante el parto, el abuso de drogas como la cocaína
    por parte de la mujer embarazada, o el uso de medicamentos
    antiepilépticos, aunque su base científica no está absolutamente
    demostrada

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